Por qué la gente acudió en masa a la observación de aves durante la pandemia

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En abril del año pasado, cuatro semanas después del brutal control de la pandemia en Estados Unidos, encontré mi 'pájaro chispa'.

Había sido un mes aterrador, triste y sofocante encerrado en un apartamento de tres habitaciones en Nueva York con un niño de 14 meses de alta energía, el incesante aullido de las sirenas era una banda sonora constante. En ese entonces, cuando una ambulancia salpicaba cada intersección de nuestro vecindario, incluso un paseo alrededor de la cuadra se sentía demasiado lleno de gotas para arriesgarse, y mucho menos un viaje a nuestro parque habitual. Ansiosos por llevar a nuestro hijo afuera, nos aventuramos a Brooklyn's Cementerio de madera verde un sábado soleado por la mañana.

Un lugar de descanso histórico para los barones ladrones y los héroes de guerra, el cementerio de 478 acres se había convertido en un lugar alternativo popular para estirar las piernas cuando la ciudad fue la más afectada por el COVID-19. Pero cuando empujé un cochecito a través de las enormes puertas del Renacimiento gótico, una espesa columna de humo negro se elevó de Crematorio sobrecargado de Green-Wood devolvió a mi pecho la sensación de 'no hay escapatoria'.



Entonces noté dos sonidos.

El primero fue el murmullo de cinco personas de pie en semicírculo, mirando a través de binoculares y cámaras de lentes largos como paparazzi. El segundo fue una charla animada que me hizo seguir su mirada hacia arriba.

un loro monje

Un periquito monje.

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Y así fue como yo también quedé paralizado por el misterioso periquitos monje del cementerio Green-Wood . Algunos miembros del pandemonio verde lima: lo que es una bandada de loros acertadamente llamado —Sacaron la cabeza de los agujeros en su nido en la parte superior de la puerta. Otros volaron hacia y desde árboles cercanos. Si bien la pandemia había gobernado todos mis pensamientos, aquí estaban estas criaturas & hellip; retozando . Verlos revolotear me llenó de una paz que no había sentido en semanas. Esa noche, me encontré investigando el encantador sustantivos colectivos para varias especies (un asesinato de cuervos, un trago de cormoranes), y aprendí que el que primero te pone en el camino de la observación de aves se llama tu ' pájaro de chispa .'

La observación de aves ciertamente no es nueva. Se cree que el término en sí fue acuñado en 1901 por un ornitólogo Edmund Selous con su libro Observación de aves , que popularizó la entonces radical idea de que las aves se observaban mejor mientras estaban vivas. (John James Audubon, como cualquier naturalista de su tiempo, disparado y relleno cada pájaro que ves en su icónico Aves de américa huellas dactilares .) Y eso es solo cuando fue nombrado como una práctica formal; los humanos hemos admirado las aves desde que compartimos la tierra con estas descendientes de dinosaurios .

Sin embargo, desde marzo de 2020, la popularidad del pasatiempo ha aumentado considerablemente. Venta de comederos y piensos para pájaros están elevándose , con $ 2.2 mil millones en ventas proyectadas para 2021, según un informe reciente . El Laboratorio de Ornitología de Cornell ha experimentado un crecimiento sostenido por encima del promedio en los avistamientos de aves enviados por los ciudadanos a eBird , su repositorio de datos para la actividad de las aves en todo el mundo, lo que ayuda a un observador de aves a rastrear sus favoritos y proporciona a Cornell y sus socios información que informa sus esfuerzos de investigación y conservación. En febrero de 2021, `` tuvimos más personas haciendo eBirding en un solo mes que nunca '', le dice a Oprah Daily la líder del proyecto eBird, Jenna Curtis.

Ya sea que esté admirando la forma en que el sol atraviesa las alas de punta blanca de un arrendajo azul mientras se posa en su comedero cada mañana, o si está acampando en un campo durante horas con la esperanza de atrapar un majestuoso búho nival en la caza con binoculares, eres un observador de aves.

No es difícil ver por qué. La observación de aves es una excelente manera de absorber los beneficios psicológicos de observar la naturaleza de una manera socialmente distante y proporcionar una emoción de descubrimiento que era dolorosamente rara cuando nuestras vidas se paralizaban. Es un pasatiempo sobrio y accesible para la mayoría; los que no ven todavía pueden pájaro con las orejas. Y hay una barrera de entrada tan baja que ni siquiera necesita salir de casa para empezar.

'Observar aves' simplemente significa observar aves en la naturaleza. Ya sea que esté admirando la forma en que el sol atraviesa un alas de punta blanca de arrendajo azul mientras se posa en su alimentador todas las mañanas, o está acampando en un campo durante horas con la esperanza de atrapar un majestuoso buho Nevado en la caza a través de binoculares, eres un observador de aves. 'Es algo en lo que la gente puede participar en todos los niveles', dice Drew Weber, coordinador del proyecto de Esmerejón , una aplicación gratuita de identificación de aves del Laboratorio de Ornitología de Cornell, cuya cantidad de descargas se duplicó con respecto al año anterior en 2020. Si observa los chupasaves de vientre amarillo y el junco de ojos oscuros cuando los pase de paseo, disfrutas de la afición con la misma legitimidad que el ciudadano científico que toma notas meticulosas sobre el rituales de apareamiento de claqué del urogallo de cola afilada. Todo lo que necesita hacer es salir o simplemente mirar por la ventana.

Hawkbuteo jamaicensis de cola roja en vuelo mostrando alas y garras

Un halcón de cola roja en vuelo.

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Cuando Shannon Kelly comenzó a trabajar desde casa la primavera pasada, la gerente de talentos de 50 años pasó más tiempo en la escalera de incendios fuera de su apartamento en la parte alta de Manhattan que nunca antes. “Fue entonces cuando me di cuenta de este par de gorriones pequeños que habían construido un nido en la pared encima de donde yo estaba sentado. Los llamé Penny y Dylan, y me involucré demasiado en sus vidas ”, le dice a Oprah Daily riendo.

Fue ver un halcón de cola roja a pocos metros de distancia en la misma escalera de incendios lo que enganchó a Kelly. Comenzó a charlar con otros observadores de aves y a obtener información de avistamiento en línea de dos grupos regionales de Facebook, Inwood Birds y Observadores de aves de Nueva York (Corey Finger, coadministrador del último grupo, le dice a Oprah Daily que si bien no puede proporcionar un número fijo, la membresía ha 'aumentado definitivamente' durante la pandemia). “Cuando finalmente sentí que era lo suficientemente seguro para ir a Inwood Hill Park, estaba buscando a los halcones”, continúa. 'A continuación, estaba rastreando un búho barrado . Luego comencé a notar los pájaros más pequeños, como los jilgueros '. Como fotógrafa aficionada, Kelly había encontró una nueva fuente de inspiración . 'Abrió este mundo completamente nuevo que no sabía que existía a mi alrededor'.

una curruca azul de garganta negra

Una curruca azul de garganta negra.

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Cada nuevo observador de aves con el que hablé tenía una historia que era similar a la de Kelly en un sentido: comenzaron a notar las aves cuando las rutinas y minucias de su vida normal retrocedían.

Corina Newsome, de 27 años, estudiante de posgrado en biología y gerente de participación comunitaria de la Sociedad Audubon de Georgia, se siente alentada por la creciente popularidad de la observación de aves, en parte porque es un punto de entrada para las personas que antes no se habían preocupado por la ciencia o la conservación. 'Las personas que no son científicos profesionales contribuyen a la conservación de las aves simplemente informando sus avistamientos en eBird', le dice a Oprah Daily.

Newsome se encuentra entre los empleados de Audubon que lideran eventos de observación de aves virtuales y viajes enmascarados y a distancia alrededor del área de Atlanta. Cada vez que Newsome mira un pájaro, lo ve a través de dos lentes: el de un admirador y el de un científico.

Lechuza regresando a su nido fotografiado al atardecer en East Yorkshire

Una lechuza común.

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'Ciertamente no es necesario conocer el funcionamiento interno de las aves para pensar simplemente que son increíbles', dice. “Pero con mi formación científica, sé que el colibrí que veo afuera es básicamente del tamaño de un insecto, pero hace un vuelo de 18 a 22 horas. ¿La curruca azul de garganta negra en el bosque cerca de mí? Sé que este pájaro, usando las estrellas y la luna para orientarse para migrar, pudo haber estado ayer en el Caribe. Este pájaro ha visto tanto '.

Newsome se encuentra entre los que se inspiraron en la fuerza y ​​la libertad de las aves en un año desafiante. 'Las aves no parece que deban existir. No pesan casi nada; tienen huesos huecos, en su mayoría están hechos de plumas, están llenos de sacos de aire. Son frágiles, podrías romper un pájaro con mucha facilidad '', dice. 'Sin embargo, hay algunas aves que viajan desde el Polo Norte al Polo Sur, solo millones de millas en su vida. De alguna manera me recuerda que las cosas que parecen extremadamente frágiles y propensas a desmoronarse en realidad pueden lograr mucho. Me he sentido increíblemente frágil, especialmente el año pasado. Pero cada vez que veo un pájaro, miro al más frágil de los seres, sin embargo, este pájaro simplemente sobrevoló el golfo de México. Y lo volverán a hacer en otoño '.

un cardenal rojo y un pinzón macho

Un cardenal rojo (R) y un pinzón macho (L).

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Las aves silvestres no pertenecen a nadie, pero la política del terreno en el que aterrizan es mucho más complicada. un video viral el 25 de mayo de 2020 , cuando un observador de pájaros negros llamado Christian Cooper registró su desacuerdo con una mujer blanca llamada Amy Cooper en el Central Park de la ciudad de Nueva York. (El perro de Amy Cooper fue desatado, lo que iba en contra de las reglas en una sección del parque conocida por la observación de aves).

Mientras Christian Cooper grababa su encuentro a más de dos metros de distancia, Amy Cooper llamó a la policía mientras decía: 'Voy a decirles que hay un hombre afroamericano que amenaza mi vida', elevó la voz mientras hacía afirmaciones falsas. El calvo intento de Amy Cooper de criminalizar el uso de espacios verdes públicos por parte de un compañero negro asombró a muchos que lo vieron.

En lugar de intentar atraer a las personas que han sido excluidas tu espacio, equipa a las personas para que hagan su propio espacio.

Sin embargo, para aquellos a quienes se les había hecho sentir menos que bienvenidos mientras disfrutaban de la naturaleza, la dinámica del incidente de Central Park les resultaba familiar. 'Durante demasiado tiempo, se ha demostrado a las personas negras en los Estados Unidos que las actividades de exploración al aire libre no son para nosotros', Newsome dijo en un video anunciando la primera Black Birders Week cuatro días después de que se conoció la noticia. 'Ya sea por la forma en que los medios eligen presentar quién es del tipo 'amante de la naturaleza' o el racismo que experimentan los negros cuando exploramos el aire libre ... Bueno, hemos decidido cambiar esa narrativa'.

Para Newsome y alrededor de 30 otros observadores de aves negros, incluidos Deja Perkins y Tykee James, fue una oportunidad para unir a los observadores de aves negros mientras amplificaban su visibilidad en línea, con una combinación de eventos virtuales y conversaciones de una semana sobre hashtags como #BirdingMientrasNegro y #NegroMujeresQuiénPájaro . Newsome dice que cuando estaba realizando su investigación de posgrado estudiando el gorrión de mar, su familia con sede en Filadelfia estaba 'aterrorizada' ante la idea de que ella trabajara sola en las marismas de la costa de Georgia, no lejos de donde Ahmaud Arbery fue asesinado en febrero de 2020. mientras disfruta de otra actividad al aire libre considerada pasatiempo en gran parte blanco : trotar.

dos machos de baltimore orioles

Dos machos de oropéndolas de Baltimore.

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Según la experiencia de Newsome, gran parte de la comunidad de observación de aves, predominantemente blanca, realmente no quiere ir más allá de la aburrida reputación del hobby. “Una de las cosas interesantes que la Audubon nacional ha estado haciendo recientemente es crear un caja de herramientas —Esencialmente un manual— para ayudar a las personas a involucrar a audiencias más jóvenes y diversas ”, dice. 'Ha sido un esfuerzo concebido y dirigido por personas negras y personas de color en el personal'. Y, agrega Newsome, es clave nutrir a los líderes dentro de las comunidades que se pasan por alto. 'En lugar de intentar atraer a las personas que han sido excluidas tu espacio, equipa a las personas para que creen su propio espacio '.

Mientras tanto, en Londres, Inglaterra, Rebanar juntos Los fundadores Ollie Olanipekun, de 36 años, y Nadeem Perera, de 27, dicen que han visto prosperar el espacio que han creado durante la pandemia. Considerado como 'un colectivo de observación de aves para personas de color', el grupo ya se ha expandido a capítulos en Toronto y Nueva York desde que comenzó en junio de 2020.

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Es mediodía en Londres cuando hablamos, y mientras Olanipekun está detrás de un escritorio, Perera está rodeado de pequeñas sillas de plástico en la escuela primaria donde trabaja como entrenador deportivo juvenil. Perera es el observador de aves más experimentado de los dos, habiendo adquirido el pasatiempo por primera vez a los 15 años cuando su pájaro chispeante, un pájaro carpintero verde, aterrizó cerca de él en un parque. Él se pone un chaleco utilitario de color caqui y favorece la paginación a través de su fiel Guía de aves Collins sobre la creación de identificaciones a través de una aplicación de teléfono inteligente. En cambio, anota lo que ve en un cuaderno.

Fue el padre de un niño que entrenó Perera quien primero le recomendó que echara un vistazo Instagram de Olanipekun ; después de conectarse a través de un mensaje directo, Perera dice: 'Ollie dijo,' hombre, quería comenzar este club de observación de aves para personas de color. ¡Hagámoslo! ”. Aproximadamente 15 personas se unieron a los dos en su primera salida. En diciembre, 74 entusiastas aparecieron bajo la lluvia. Obligados a suspender las caminatas grupales tras el tercer bloqueo de Inglaterra, tienen planes de reanudarlas en abril.

un empavesado pintado masculino

Un empavesado pintado masculino.

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Hay varios grupos de observación de aves intencionalmente inclusivos en todo el mundo: el Club de aves feminista tiene diez capítulos en los EE. UU. y los Países Bajos, con varios clubes 'hermanos' en América Latina, por ejemplo, pero la marca Flock Together es incomparable. No es casualidad, ya que Olanipekun, que ha dirigido una agencia de publicidad durante los últimos diez años, aportó su dirección creativa y sus habilidades de marketing al proyecto. Él dice que sus seguidores sociales dinámicos y una red internacional de contactos hicieron que fuera mucho más fácil crecer rápidamente. Y basándose en lo que aprendieron en los meses de dirigir su grupo, los dos prepararon un manual para amigos en otras ciudades sobre cómo hacer despegar su propio grupo.

'Te sorprendería saber cuánta gente, no solo en Londres sino en todo el mundo, nos dice: 'Nunca pensé en la observación de aves como algo', porque simplemente no era para ellos', dice Perera. 'Pero tan pronto como ven a alguien que se parece a ellos probándolo, implícitamente sienten que también tienen permiso para hacerlo'.


Once meses después de conocer por primera vez el pandemónium de los loros, estoy de regreso en el cementerio Green-Wood para unirme al Brooklyn Bird Club en su primera caminata de 2021. También resulta ser mi primera salida grupal (con doble máscara) en un año. . Cualquier leve ansiedad social con la que llego se calma en el momento en que me acerco a la docena de miembros, porque se turnan para hacer su mejor impresión de un baile divertido esa es la firma de la criatura que estamos aquí para buscar: la Becada americana .

Mientras todos admiramos el nido de periquitos monje en la puerta, el presidente del Brooklyn Bird Club, Dennis Hrehowsik, explica el historia más popular Detrás de su presencia —en la que se rompió una caja llena de ellos en el aeropuerto JFK en la década de 1960— es casi seguro que es falsa. Lo más probable es que 'sean las mascotas liberadas las que se encontraron', dice. También me dice que la membresía ha aumentado en un 50 por ciento durante la pandemia, de 200 a 300 personas.

Al ver las alas cerúleas de un pájaro azul y el vientre color ladrillo magnificados por primera vez, puedo imaginarlo totalmente ayudando a Cenicienta a vestirse.

A lo largo de nuestro paseo de 5 horas, los observadores de aves de toda la vida comparten consejos e información con otros principiantes. ('Hay otra colonia de loros junto al Raymour & Flanigan en el camino a Coney Island', escuché a alguien detrás de mí aconsejar). Intercambiamos asentimientos y charlamos con observadores de aves solitarios y los otros dos clubes de aves que encontramos.

Una joya entre las piñas, la becada americana es esquiva; como en, los tipos con cuerpo de papa y pico largo son del tamaño y color de las propias piñas. Pero hay mucho más que ver entre los escaneos binoculares de la maleza, y el oído experto de Hrehowsik para el canto de los pájaros da la impresión de un sexto sentido cuando dirige la atención del grupo hacia las maravillas aladas que mi ojo desnudo no puede detectar.

pájaro carpintero de vientre rojo

Un pájaro carpintero de vientre rojo.

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Hay pájaros carpinteros de vientre rojo, jilguero de pino con toques de color amarillo brillante en el ala, un par de buitres de pavo a la caza. Al ver las alas cerúleas de un pájaro azul y el vientre color ladrillo magnificados por primera vez, puedo imaginarlo totalmente ayudando a Cenicienta a vestirse. Kathy Willens, que ha estado observando aves durante décadas, literalmente salta de emoción cuando vemos cinco pinzones rojos, pinzones con una mancha roja en la cabeza, de ahí el nombre, porque no han estado tan al sur en años. Todo el mundo está ayudando a alguien más, para asegurarse de que todos hemos tenido la oportunidad de ver unos segundos de belleza antes de que desaparezca. Su tierno. Como alguien cuyo cerebro ha sido un ciclón arremolinado de preocupación e incertidumbre durante la mayor parte de un año, estar completamente absorto en una simple actividad es un regalo.

La sensación que tengo al dedicar toda mi atención a lo que veo y escucho, mi teléfono completamente olvidado en mi bolsillo, me hace pensar en algo que dijo Perera sobre la atención plena que el pasatiempo puede brindar a todos. “Siempre soy un firme creyente de estar en el momento presente, y eso es lo que es la observación de aves. Observar aves es estar muy en sintonía: escuchar los árboles a tu alrededor, el viento, los cantos de los pájaros y no pensar en nada más '.

Definitivamente se siente como si prestar atención a las aves hubiera aumentado un poco el brillo y el volumen del mundo, de la mejor manera. Esta mañana, le di mi saludo diario al cardenal rojo brillante y su compañero pardusco que han estado visitando el árbol fuera de la ventana de nuestra sala de estar; Estoy aprendiendo a distinguir sus silbidos del pío cercano de un gorrión. Saliendo a tomar un café, vi una paloma atareada que volaba por un agujero en la cornisa de una casa de piedra rojiza, el revoltijo de ramitas por nido en su pico. Mi hijo ha pasado de ser un bebé a un ser humano diminuto en su año pasado mayormente adentro, y estamos yendo al patio de recreo nuevamente en estos días. Ayer, mientras lo empujaba en un columpio, aullamos y aullamos a una bandada de gansos blancos en perfecta formación de V; él los notó primero. Me está volviendo a enseñar cómo mirar y escuchar todos los días, y los pájaros también.