Un insecto de una pulgada de largo vivió en mi oído durante meses, pero mi médico lo descartó como ansiedad

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Lo sentí arrastrándose durante meses. Fue un cosquilleo junto con el sonido de un raspado, un zumbido y picazón enloquecedores, principalmente en mi oído derecho.

Una noche me desperté sobresaltado a las 3 a.m. por un tono agudo y penetrante. Me disparé y tiré las mantas, pensando que era la alarma de incendios. Cuando el sonido se desvaneció, me di cuenta de que el sonido estridente venía de mi propia cabeza.

A lo largo del día, hubo un tinnitus más tranquilo que iba y venía. A veces se desvanecía en una ráfaga oceánica que, al principio, sonaba como si viniera de muy lejos antes de volverse ensordecedora, todo en menos de un minuto.



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Era como si algo se retorciera, rascándose para salir.

Después de un par de semanas, me di cuenta de que sentía como si tuviera un error en el oído; algo retorciéndose, rascándose para salir. Probé hisopos, enjuagando con agua, y simplemente empujé mi meñique tan lejos como pude, pero nada ayudó.

Al principio, no le dije a mi médico ni a mi prometido, Joel. Siento cosas raras en mi cuerpo casi constantemente: mi corazón se acelera de la nada, a veces me despierto empapado en sudor en medio de la noche, me mareo al azar. Pero normalmente los ignoro a todos. He tenido un trastorno de ansiedad desde la infancia, lo que hace que mi cuerpo pelee o huya con demasiada frecuencia durante demasiado tiempo. Entonces, aunque el zumbido en mis oídos era incesante, al principio, traté de ignorarlo, ahorrándome la necesidad de tranquilizar a las personas cercanas a mí para problemas más serios.

Pero luego, pasaron las semanas y el zumbido y el cosquilleo en mi oído solo se intensificaron.

Durante ese tiempo, vi a mi médico por una razón no relacionada: sangrado abundante y calambres terribles durante mi período. Mi médico simplemente se encogió de hombros con un: 'Suena como ser mujer', antes de ofrecerme una receta para el control de la natalidad, que se sabe que empeora los trastornos de ansiedad.

Ella se puso de pie para irse. Habíamos pasado por esto antes. Por lo general, cuando exijo análisis de sangre por mis molestias, pensando que podrían deberse a la enfermedad de Lyme, tumores o enfermedades del corazón, siempre recibo un certificado de buena salud. Me dejo caer en mi vestido de papel.

'Entonces, ¿qué me pasa?' Preguntare. 'Sabemos lo que le pasa', responderá mi médico. 'Tienes un trastorno de ansiedad'.

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Pero esta vez, cuando mi médico estaba a punto de irse, le pregunté: “¿Le importaría? Siento que hay algo en mi oído. ¿Puedes echar un vistazo?' Sabía cómo sonaba. El paciente muy ansioso con trastorno de ansiedad básicamente escrito en letras rojas brillantes en todo su historial. La existencia de un error en el oído fue un nuevo mínimo, incluso para mí. Aún así, quería que ella mirara, por si acaso.

Mi médico me miró al oído con un otoscopio. Me di cuenta de que incluso antes de mirar, no esperaba encontrar nada. Así que miró y no encontró nada. Ella dijo: 'Un poco de cera seca para los oídos, pero nada más'.

La mayoría de las veces, mi médico tiene razón. Tengo la suerte de estar muy sano desde el punto de vista clínico. Y sé que estás pensando: ¿Por qué un médico no debería asumir que alguien con un trastorno de ansiedad está experimentando exactamente eso: ansiedad?

A las mujeres, con o sin trastorno, se les dice rutinariamente que sus síntomas se deben a la ansiedad.

Pero es complicado. A las mujeres, con o sin trastorno, se les dice rutinariamente que sus síntomas se deben a la ansiedad cuando no es así. Aunque la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre las mujeres de EE. UU., Según la Federación Mundial del Corazón, los médicos a menudo no lo reconocen ni lo tratan en las mujeres. , y las mujeres también más probabilidades que los hombres de morir de un ataque cardíaco . Según un estudio, en lugar de analgésicos después de la cirugía, las mujeres valium recetado . Y un informe de 2009 encontró que a las mujeres a menudo se les dice que estamos sufriendo depresión, ansiedad u hormonas cuando, de hecho, el diagnóstico debería ser realmente una enfermedad autoinmune.

Esta dinámica es como una encarnación moderna del diagnóstico de histeria. Estudio después estudio muestra que los hombres que informan de sus síntomas se toman al pie de la letra, mientras que las pacientes se perciben como demasiado emocionales, propensas a la exageración y, por lo tanto, como periodistas poco fiables de su propia experiencia.

Entonces, como mujer que también tiene un trastorno de ansiedad, puede ser difícil navegar en un sistema de salud que ya descarta rutinariamente a las mujeres enfermas como ansiosas. Lucho constantemente con la pregunta: ¿Cuándo suspiro aliviado porque el médico no ha encontrado nada y cuándo exijo una cuarta y quinta opinión?

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A Pocos días después de la cita con mi médico, estaba acostado en la cama con el lado izquierdo de la cabeza sobre el pecho de Joel. Mientras acariciaba mi cabello, me sentí feliz y maravillosamente relajada. Pero también fui consciente del ahora familiar hormigueo en mi oído derecho, que estaba mirando hacia el techo. Resistí el impulso de rascarme, preguntándome, ¿Me estoy imaginando esto? ¿Es esto solo ansiedad?

Un líquido tibio brotó y luego algo más. Jadeé.

Sentí un ligero cosquilleo más cerca de mi oído externo que me hizo sentarme. Finalmente, no pude evitarlo. Metí mi meñique en mi oreja y mi dedo salió mojado. Sentí una especie de alivio eufórico que ocurre cuando sale agua del oído de un nadador tapado después de horas o incluso días.

Excepto que ahora, había algo más goteando de mi oído. Giré la cabeza para que mi oreja derecha mirara hacia abajo. Un líquido tibio brotó y luego algo más. Jadeé.

Al principio pensé que era sangre, una forma oscura que caía de mi cabeza. Por la cara de sorpresa de Joel, me di cuenta de que él también lo hizo. Me miró con incredulidad, en silencio, mientras ambos miramos el edredón. Allí, serpenteando tranquilamente sobre mi colcha, había un pez plateado gris pardusco de una pulgada de largo con dos antenas errantes.

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Coloqué el insecto que había estado viviendo dentro de mi oído en un frasco y lo guardé en mi escritorio.

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Mi ensueño se rompió. '¡Consigue un frasco!' Le grité a Joel, que estaba allí sentado, aturdido. '¡Vamos!' Aún conmocionado en silencio con la boca abierta, finalmente voló y corrió hacia la cocina. '¡Ay Dios mío!' No podía dejar de gritar. '¡Lo sabía! ¡Lo sabía!'

Joel regresó con el frasco y capturamos el pez plateado fácilmente. Estaba activo pero no demasiado rápido, tal vez en estado de shock por estar en el mundo brillante y frío después de todas las semanas que había pasado dentro de mi canal auditivo. Estaba jadeando y con náuseas, disgustado, horrorizado y enfurecido. '¡Lo sabía! ¡Joder, lo sabía! ' Seguí diciendo.

Deambulando tranquilamente sobre mi colcha había un pez plateado de una pulgada de largo con dos antenas errantes.

Los meses de rasguños, agudos y pinchazos dentro de mi oído no habían sido ansiedad. No era mi imaginación 'activa'. No fue somatización de los nervios. Todo el tiempo, había habido un error viviendo en mi cabeza, haciéndome cosquillas por dentro. Lo sabía, pero nadie me creyó. Así que después de un tiempo, ni siquiera me había creído.


A A las 2 de la madrugada de esa noche, publiqué una foto del pez plateado en su frasco en Facebook. Quería compartir mi horror, tal vez obtener el apoyo de algunos amigos. Me desperté a la mañana siguiente con cientos de comentarios y reacciones; La gente expresó su indignación porque un médico podría haber pasado por alto un bicho En mi oreja.

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Eso obtuvo más respuestas que cualquier otra cosa que haya publicado. Aparentemente, tener un bicho atrapado en la oreja es el peor temor de muchas personas, aunque de alguna manera había sido una de las pocas cosas por las que nunca pensé estar ansiosa.

Creo que tocó la fibra sensible en un nivel más profundo: el miedo universal que todos hemos experimentado cuando algo anda mal, pero nadie más puede encontrarlo. Y entre las comentaristas, noté que había una furia común con la que todos podíamos identificarnos como mujeres a las que se les ha dicho Todo está en tu cabeza.

El insecto salió de mi oreja un viernes por la noche. Llamé a la línea de triaje en el consultorio de mi médico y me dijeron que no era necesario ir a la sala de emergencias oa Atención de Urgencias, que podía esperar hasta el lunes para una cita.

El lunes por la mañana, entré al consultorio del médico que me había considerado la oreja vacía con el frasco en la mano y el insecto adentro. Ella no se disculpó por perdérselo. Ella no admitió haberme despedido. En mi historial, de hecho, no había ninguna mención de que alguna vez me hubiera mirado al oído ni ninguna nota del zumbido del oído del que me había quejado.

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Mi médico miró dentro de mi oído con una luz y dijo: “Sí, su oído está infectado. Hay arañazos profundos en el canal, como si algo intentara salir '. No tuve la energía para señalar que había tenido razón. Solo quería ver a un experto, para asegurarme de que mi audición no se dañara y que la infección pudiera curarse.

Me recetó gotas antibióticas para los oídos. Pedí una remisión a un otorrinolaringólogo, ya que todavía sentía una sensación de picazón y hormigueo que acompañaba a algunos zumbidos y zumbidos residuales. Dijo que no era necesario y salió de la habitación, como de costumbre, sin despedirse.

Me sentí impotente. A lo largo de este proceso, muchas personas me habían dicho: '¡Consiga un médico nuevo!' Pero después de probar con ocho médicos en los dos años transcurridos desde que me mudé a California desde Boston, sentí que estaba eligiendo lo mejor de lo malo. Con el seguro médico emitido por el estado que recibí por enseñar en una universidad estatal, mis opciones eran limitadas.

Ya me habían dicho que no me pasaba nada en la oreja. Y luego se cayó un error.

Llené la receta de antibióticos y dejé caer un líquido frío en mi oído derecho durante una semana. Fue reconfortante, pero mi oído todavía zumbaba, y sentí el mismo cosquilleo y picazón internos de antes.

Las preguntas rápidamente comenzaron a surgir: ¿Había otro error allí? ¿Una infección más profunda? ¿Huevos? (Afortunadamente, aprendí que los insectos no ponen huevos en los oídos de las personas). Después de una semana de síntomas continuos, regresé al médico solicitando ver a un otorrinolaringólogo. Volvió a mirarme la oreja, dijo que se veía bien y me dijo que no necesitaba un especialista.

Unos días más tarde, mi oído todavía me zumba, me pica y ahora tiene espasmos en el canal auditivo, llamé a la oficina para que me derivaran.

“Necesita ver a su médico para obtener una remisión”, me dijo la recepcionista.

'Ya la he visto tres veces', dije. 'Ella no me da uno. ¿Alguien más en la práctica puede referirme? '

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'El seguro no lo cubrirá sin una cita de su principal, cariño'.

Así que volví a entrar y de nuevo me dijo que no necesitaba un otorrinolaringólogo.

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La miré directamente a los ojos, y esta vez, no oculté mi furia o desconfianza. 'Te perdiste un bicho En mi oreja. No quiero que me trates. No me iré de esta oficina sin una remisión '. Ella se fue y una enfermera vino a acompañarme. Le dije que no me iría sin una remisión. Quince minutos después, llegó otra enfermera para decirme que mi médico había dicho que no lo haría.

Finalmente, exigí ver al gerente de práctica. Hizo algunas llamadas, grabó mi queja formal contra mi médico y me entregó lo que había estado rogando.

Una semana después, me reuní con un otorrinolaringólogo. No vio una infección, no había nada allí, ni siquiera mucha cera. “Las orejas tienen partes diminutas que tardan mucho en sanar”, dijo. 'Pueden pasar muchos meses antes de que vuelva a sentirse normal'. Mi amigo que había venido conmigo se sintió aliviado. Quería ser reconfortado por las buenas noticias. Pero ya me habían dicho que no le pasaba nada a la oreja, y luego se me cayó un insecto. Lo tengo en un frasco en mi escritorio.


I Han pasado seis meses y todavía siento zumbidos, timbres y cosquillas periódicos. Gracias a muchas búsquedas nocturnas en Google, ahora sé que los peces plateados y las cucarachas pueden llegar a los oídos de las personas cuando duermen en casa o se acuestan afuera. Después de mi incidente, Joel y yo notamos varios peces plateados en nuestra casa, lo que significa que el insecto probablemente se me metió en la oreja una noche mientras dormía.

Desde entonces, nos mudamos de California a Massachusetts, donde ahora tengo un médico mucho mejor.

He tenido medio año para reflexionar sobre las lecciones que aprendí de esta terrible experiencia y espero que otros tomen nota.

Las mujeres necesitan ser incesantes defensores de sí mismas.

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Mujeres (especialmente mujeres que son de color , obeso , o género no conforme ) necesitan ser incesantes defensores de sí mismos. Si los médicos se niegan a examinar algo de manera adecuada o derivarlos a un especialista, es hora de solicitar que documenten esa negativa en su expediente, algo que desearía haber hecho. Entonces, tenemos derecho a buscar segundas opiniones y exigir referencias, incluso si eso la convierte en una paciente desagradable, o una mujer desagradable, que a muchos de nosotros se nos ha advertido que no lo sea. Y cualquier negativa adicional le da derecho a presentar una queja ante un gerente de práctica.

Tener un bicho que vivía en el oído se parecía mucho a mi ansiedad: un invasor que entró en mi cuerpo sin permiso, provocando síntomas vagos que nadie creía que pudiera tener una causa física.

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Pero el hecho de que un médico no haya podido encontrarlo no significa que no estuviera allí.

Para quienes somos mujeres y pacientes con ansiedad, ir al médico es una tarea aún más difícil. Mi trastorno me ha llevado a lidiar con el enigma de cómo diferenciar entre dolencias físicas y síntomas de ansiedad. Ahora considero constantemente la pregunta: ¿Cuándo confiamos en los médicos cuando dicen que nuestros síntomas son benignos y cuándo exigimos más pruebas?

A pesar de lo horrible que fue la experiencia de los insectos, me enseñó una lección increíblemente importante: la primera persona en la que debo confiar, sobre todo, es en mí mismo.


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