Lea esta breve historia sobre el breve momento de libertad de una esposa después de la cuarentena

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jessica francis kane Philip Lee Harveyimágenes falsas

La autora Lorrie Moore dijo una vez: 'Una historia corta es una historia de amor, una novela es un matrimonio'. Con Domingo pantalones cortos , OprahMag.com te invita a unirte a nuestra propia historia de amor con ficción corta leyendo historias originales de algunos de nuestros escritores favoritos.


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Con noticias de vacunas, podría haber una luz al final de este túnel. Una pregunta en la mente de muchas personas es: ¿Qué es lo primero que harás cuando sea totalmente seguro salir y estar entre la gente nuevamente?



El nuevo cuento de la exitosa autora Jessica Francis Kane, 'Sentado cerca', ofrece una visión sorprendente y astutamente divertida de esta situación. Después de 'la pandemia', V, la protagonista, ha regresado al trabajo y, de camino a casa por la noche, decide detenerse a comer una porción de pizza. V está 'felizmente casado' con un hombre con quien refugiarse en el lugar había sido un 'estudio de contrastes': 'Tocó un cántico del siglo XVI para comenzar cada día de pandemia; ella quería jazz. Por la noche quería las noticias; ansiaba libros o películas.

Como tal, V valora esta oportunidad de darse un capricho; se había perdido comer en restaurantes. También tentadora: la oportunidad de coquetear con un extraño que no es su marido.

Como en su novela Reglas para visitar , uno de nuestros libros favoritos del año pasado , Kane equilibra hábilmente los deseos aparentemente competitivos de conexión y soledad.


'Sentado cerca'

El invierno posterior a la pandemia, cuando los restaurantes restantes volvieron a abrir, V tuvo que ir a la ciudad por trabajo. Su esposo le había dicho que debería darse el gusto de al menos una buena cena, así que después de un largo día miró hacia un lugar elegante que estaba agradablemente lleno, no abarrotado, nunca más. Se había perdido salir a cenar durante el refugio, pero este lugar se sentía demasiado agradable para comer solo. Solo quería algo caliente para cenar y luego dormir. Después de unas pocas cuadras más, eligió una pizzería a la vuelta de la esquina de su hotel.

La mesa que la anfitriona le mostró estaba en una sección elevada en la parte delantera del restaurante, a unos pasos del piso principal. Cada vez que se abría la puerta, V sentía una ráfaga de aire frío.

El nombre de su mesera era Selena. V pidió una copa de vino tinto y una pizza American Hot.

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'¿Ensalada?' Preguntó Selena.

V negó con la cabeza. Casi agregó: 'Para eso están los jalapeños', pero su corazón no estaba en eso. Selena era delgada, joven y bonita. V no sintió ninguna de esas cosas.

Un hombre sentado solo en la cabina al lado de V estaba a la mitad de su pizza y una copa de vino. Estaba frente a las ventanas del frente del restaurante, mientras que V miraba hacia el espacio, por lo que estaban bien posicionados en la visión periférica del otro, a unos pocos pies de piso de baldosas azules entre ellos.

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V abrió su libro. Era el último que había comenzado durante el refugio y todavía no lo había terminado.

Se estremeció en un largo trago desde la puerta principal.

'Puede unirse a mí, si lo desea', dijo el hombre en la cabina. También tenía un libro.

V sonrió. 'No gracias. Estoy bien.'

'Sólo una opción', dijo, levantando ambas manos en una demostración de inocencia. 'Sé que hace frío allí. Ella me dio esa mesa primero '.

V sonrió de nuevo y volvió a comprometerse con su libro.

La música de los ochenta sonaba por encima de su cabeza y era la tercera vez que el día V había sido sometido a ella, la banda sonora de la escuela secundaria de alguien de cuarenta y tantos años. Parecía estar en todas partes de repente. Ella pensó en ello como su nostalgia colectiva hecha audible. Buscó en el restaurante a Selena y su vino.

En su visión periférica, V vio al hombre en la cabina mirando de nuevo en su dirección. Sacó un bolígrafo de su bolso y siguió leyendo. Después de un momento, subrayó una frase, no porque la encandilara, sino para lucir concentrada, ocupada. Era su viejo truco cuando cenaba sola y normalmente funcionaba.

'Siento que esto haya tardado tanto', dijo Selena, apareciendo con su vino.

'¡Gracias!' Como no quería que Selena pensara que estaba impaciente, agregó: 'Es bueno ver un restaurante tan ocupado'.

Selena asintió, luego se volvió y le preguntó al hombre de la cabina si necesitaba algo.

'Hay mucho espacio', dijo cuando Selena se fue. 'La oferta se mantiene si cambia de opinión'.

Era guapo, lo que sus amigos probablemente llamarían caliente, aunque esa palabra nunca se le había escapado de la boca. La puerta principal se abrió y esta vez el aire frío olía a escape.

'Como quieras', dijo. Su tono implicaba que ella estaba sufriendo innecesariamente.

V subrayó otra oración.

¿Estaba sufriendo innecesariamente? Honestamente, no sabía si él estaba coqueteando con ella o no y se sintió estúpida incluso al preguntárselo. Tenía 47 años, estaba felizmente casada, incluso después de la pandemia. Refugiarse a solas con su esposo había sido un estudio de contrastes, pero lo lograron.

Tocó cánticos del siglo XVI para comenzar cada día de pandemia; ella quería jazz.

Por la noche quería las noticias; ansiaba libros o películas.

Hizo más ejercicio. Tenían una caminadora en el comedor. Bebió más.

Había mantenido, o tal vez incluso perdido, peso. Ciertamente ella había ganado.

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En un momento dado, envidió a todos los padres que educan en casa. Parecía un buen proyecto común, hasta que no lo fue.

Limitó su tiempo en las redes sociales. Ella ... bueno, no lo hizo. Alguien tuvo que buscar en Internet los videos que los harían reír y llorar en esos días. Ese era su trabajo.

No estaban infelices en lo más mínimo. Todas estas fueron diferencias que notaron y discutieron e incluso hicieron bromas, generalmente a la hora de la cena, que era su mejor hora para reunirse en esos días. Pero meses después se quedó con la sensación de que algo había cambiado. No en su relación; estaba segura de que todavía lo amaba. Pero en su propio sentido de sí misma. Su esposo era el más capaz en caso de emergencia. No había duda de que él había establecido el horario que les ayudó a sobrevivir. Pero había encontrado las cosas que les recordaban por qué lo necesitaban. Había llorado más y se había reído más de todos los videos. Ahora quería confiar más y arriesgarse. Quería ver bondad en todas partes.

La música en el restaurante cambió a algo que V no reconoció, algunas notas repetidas sobre un ritmo palpitante.

Consideró la situación desde la perspectiva del hombre. Tenía espacio en su reservado para dos; tenía frío y estaba sentada en una corriente de aire. Lo sabía porque había estado en su posición antes. ¿Podría ser tan simple? ¿Podría ser solo esto, algo pequeño y amable? ¿Una forma de que dos personas se sienten más cerca en un momento en que podían porque ahora todos sabían lo horrible que se sentía cuando tú no podía? Ella quería que fuera esto y solo esto.

'American Hot', dijo Selena, trayendo la comida de V.

Muy bien, señor Warm Booth, pensó V. Ella realmente lo llamó así en su mente. Está bien. Veamos.

'Ya sabes', dijo V, lo suficientemente alto como para captar la atención del hombre. “Mi comida se enfriará rápidamente aquí. Tal vez tome ese asiento '.

'Bien', dijo. 'Por favor.'

De inmediato se movió a sí mismo y su comida más hacia su esquina mientras V se acomodaba en el asiento diagonalmente frente a él. No se presentó ni tampoco V. Eso parecía una buena señal. V abrió su libro y le dio un mordisco a la pizza. Tuvo que usar sus dedos para romper un largo trozo de queso, y tal vez porque él estaba comiendo con cuchillo y tenedor, y su libro se le cayó a tientas en el regazo, se disculpó por sus modales desordenados con una encorvada de hombros y una sonrisa a través de ella. el queso.

'¿Esta bien?' preguntó. '¿Tu libro?'

V asintió y se secó la boca, con un poco más de cuidado de lo que lo habría hecho sola, se dio cuenta.

Levantó su propio libro, aunque se había quitado la chaqueta para que ella no supiera de qué se trataba. 'Lo inició durante la pandemia'.

'Yo también', dijo V.

'¿Vive usted aquí?' preguntó.

'No. Viaje de negocios.'

Selena se acercó a ellos. '¿Todo bien?' preguntó, claramente curiosa por el cambio de mesa de V.

'Muy bien', dijo V. 'Me mudé para estar más caliente'.

Selena asintió y se volvió para limpiar la primera mesa, luego preguntó si necesitaban algo más.

'¿Otra copa de vino?' el hombre dijo de una manera general que puede o no haber tenido la intención de incluir a V.

V vaciló, confundido.

'Que sean dos', le dijo a Selena, luego miró a V con un hombro levantado como una pregunta.

V sonrió. 'Sí, gracias', dijo. 'Pero', y se volvió hacia Selena, 'mío en mi cheque. Eran simplemente--'

'Compartir mesa', dijo Selena. 'Entiendo.'

El intercambio fue incómodo; en el peor de los casos, presuntuoso. Pero las cosas acababan de empezar a abrirse de nuevo y la gente estaba recordando cómo estar juntos. V decidió darle el beneficio de la duda. Y cuando llegó el vino, levantó su copa hacia ella y dijo: 'Para compartir mesa'.

V también levantó el de ella.

La extraña música pulsante continuó. También había fragmentos de voces, como si vinieran de una radio que crepitaba a lo lejos.

Para cuando Selena preguntó sobre el postre, los estaba tratando como una mesa. '¿Vas a tomar postre esta noche?' les preguntó.

V la fulminó con la mirada, pero Selena no se dio cuenta. Cuando ella negó con la cabeza, él también se negó.

Selena se apartó para atender a otra mesa, cuatro mujeres de la edad de V cuya risa había sido fuerte antes pero que ahora estaban sombrías. Uno de ellos estaba llorando; otro había llamado a Selena, quien se inclinó y les habló en voz baja. Más tarde vio a Selena sacar algunas servilletas extra y luego cuatro postres. No podía imaginarse a cuatro mujeres de esa edad pidiendo cuatro postres y decidió que debían de estar en la casa.

Cuando Selena trajo los cheques, dijo: “No hay prisa. Siempre que ustedes dos estén listos '.

V suspiró.

El hombre cerró su libro. '¿Te gustaría ir a algún lugar a tomar una copa?'

V fingió que no lo había escuchado.

'¿Dónde te estás quedadando?' preguntó.

Ella sacudió su cabeza. 'Aquí.'

“Ah. ¿Son buenas las tarifas?

V sonrió. Por costumbre, estaba segura.

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'¿Cercano?'

Miró su reloj, aunque sabía qué hora era. 'No te voy a decir dónde me voy a quedar'.

'Está bien. Bueno, estoy en el hotel de la esquina. El bar es agradable '.

'Estoy casado.'

'Me preguntaba. No llevas un anillo '.

'Mejor para lavarse las manos'.

'Bien', dijo. 'Yo también.'

Apareció Selena. Le entregó su tarjeta y se deslizó hasta el final de la cabina para estar directamente frente a V.

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'¿Con quién estabas?' ella preguntó. Todos preguntaron esto.

“Mi esposa y mi suegra. Nuestros niños. ¿Tú que tal?'

'Solo mi esposo'.

Se sentaron en silencio. V sabía que la estaba mirando, pero ella mantuvo los ojos en su libro. Se cruzó de brazos y se reclinó en la cabina.

'¿Por qué cambiaste de opinión y tomaste asiento?' preguntó.

“Fue un experimento, en realidad. Nosotros fallamos.'

Hizo un sonido con el fondo de la garganta y apretó el recibo. 'Si vuelves a cambiar de opinión, estaré en el bar de la esquina'.

Arrojó el papel al final de la mesa y se fue.

Cuando Selena regresó con el menú, V le pidió que trajera otra copa de vino en lugar de postre.

'¿Tu amigo se ha ido?' Preguntó Selena, volviendo con el vino.

'No era mi amigo', dijo V. “Sólo un asiento fuera del frío. Nada mas.'

Selena arqueó las cejas. 'El mundo no ha cambiado tanto'. Dejó el nuevo recibo de V sobre la mesa. 'Que tengas un buen descanso de la noche'.

V sacó su teléfono de su bolso. Encontraría a alguien que estuviera de acuerdo con ella. Le envió un mensaje de texto a un amigo, pero el amigo respondió: - ¿Cambiaste de mesa? ¿Que estabas pensando?

- ¿Que en esta era de catástrofe y violencia deberíamos poder sentarnos más cerca cuando podamos sin que necesariamente signifique nada?

Su amiga le devolvió una hilera de caras riendo / llorando. Entonces: - ¿Tienes a alguien con quien puedas salir?

-- ¿Qué?

- ¿Qué pasa si el Sr. Warm Booth está afuera esperando otra oportunidad?

-- Eso es ridículo.

-- Sólo sé cuidadoso. Nunca sabes. No olvides #MeToo.

V miró la pantalla un minuto, luego envió una cara triste.

Su amiga envió un corazón púrpura, su señal de amor y comprensión, pero necesitaba irse. Ya era tarde donde estaba y estaría acostando a sus hijos.

V le envió un mensaje de texto a su esposo. Hizo una sorprendente cantidad de preguntas sobre la ubicación de las dos mesas y la corriente fría, pero finalmente dijo que no le habría ofrecido el asiento a una mujer cenando sola. Ella le preguntó si había dibujado un mapa.

- ¡Solo quería asegurarme de haber entendido!

Ella envió un corazón rojo. Luego otro.

- V, ¿estás bien? ¿Estás cerca de tu hotel?

Ella no respondió. Ella no sabía cuáles eran las palabras correctas y a él no le gustaban los emojis. Se sintió ingenua y culpable y fue desagradable.

Mientras V terminaba su vino, vio trabajar a Selena. Ella era buena en su trabajo: tranquila, eficiente, paciente. Ella nunca dejó de moverse. V se preguntó si había mantenido este ritmo durante toda la pandemia, entregando comida para el restaurante. Cuando Selena despejó el 4-top donde habían estado las mujeres, encontró una bufanda que una de ellas había dejado atrás, un hermoso montón naranja quemado. V la vio reducir la velocidad y apreciar lo suave que era antes de colocarlo lenta y cuidadosamente sobre el respaldo de una silla.

La música de los 80 volvió a sonar, toda una melodía y un impulso implacables. V contó el efectivo para pagar su cuenta. Luego se puso de pie, recogió sus cosas y se columpió por el 4-top al salir. Agarró la bufanda y encontró a Selena, que estaba en medio de tomar un nuevo pedido.

'Tómalo', dijo, poniendo el costoso material en los brazos de Selena. 'Deberías tenerlo'. Su pensamiento era confuso, pero sentía que las nuevas reglas para un nuevo tiempo tenían que comenzar en alguna parte.

V se volvió y apuntó a la puerta, con las llaves entre los dedos, por si acaso. Era un viejo truco que había usado años atrás para sentirse segura.



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