Lo que el movimiento Black Lives Matter me ha enseñado sobre mi blancura

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La otra semana, mientras mi esposo y yo conducíamos a casa después de hacer recados, me sorprendió ver, a lo largo de una sección larga de la calle principal de nuestra ciudad del norte de Nueva Jersey, que alguien había tirado letreros en el jardín en la franja de césped entre la acera y letreros de calle, como los que vería para un candidato político, pero estos eran para una empresa a la que llamaré Compañía X: ¡Venga a trabajar en la Compañía X y obtenga un bono de $ 2000!

Señal tras señal tras señal: debe haber más de 200 primos pulidos de esos carteles de 'Gana $$ en casa' que ves en los postes telefónicos. ¿Que demonios? ¿Desde cuándo una empresa con fines de lucro puede hacer algo así? El pueblo es dueño de esa franja de tierra; ¿Seguramente mi pequeña ciudad progresista no había bendecido este argumento de venta de una empresa que se cree que explota a sus trabajadores? Y que hay con mi bendición, como contribuyente? ¿No era yo también copropietario de esa franja cubierta de hierba?

Cuando llegamos a casa, le dije a nuestra hija de 18 años lo que habíamos visto y le pregunté si quería venir conmigo para quitar algunos de los letreros. Sintiéndonos justos, nos arrastramos a casa 26. O más bien, me sentía recto, como siempre me siento cuando recojo la basura. Mi hija, aunque estuvo de acuerdo en que las señales eran problemáticas, pensó que podríamos estar robando.



Sin estar seguros de qué hacer con ellos, guardamos los letreros en nuestro garaje y salimos a caminar para hablar sobre el tema. Cuando nos acercábamos a la esquina, pasó un coche de policía. Demasiado tarde, hizo clic: ¡Podríamos preguntarle a la policía!

Tratando de adivinar en qué dirección se había ido el crucero, fui en una dirección y envié a mi hija en otra. Finalmente, nos encontramos juntos cuando el oficial se detuvo, bajó la ventanilla y me miró expectante. Le pregunté si había visto las señales y si eran legales. Los había visto, sí, pero no, no lo sabía. Así que le pregunté: ¿Qué pasa si tomo un poco? que ser legal? Entendió exactamente lo que estaba diciendo, que mi pregunta no era hipotética, que en realidad ya había tomado algunas. Y dijo que en ese caso debería tener cuidado, porque si el pueblo hubiera dado permiso, eso sería un robo o una 'travesura criminal'. Realmente, dijo, debería acercarme a la ciudad y averiguar si se suponía que las señales estaban allí. No querría que me metiera en problemas.

Cada aliento que toma una persona blanca que vive en los Estados Unidos del siglo XXI se ve reforzado por el privilegio de los blancos.

Él era negro. Si aún no lo has adivinado, soy blanco. Lo busqué, literalmente corriendo detrás de él, porque era un oficial de policía, y no estaba seguro de si había cometido un crimen, y pensé que un oficial de policía sería la persona perfecta para preguntar. ¿Quién mejor para dejarme salir del apuro?

Cada aliento que toma una persona blanca que vive en los Estados Unidos del siglo XXI se ve reforzado por el privilegio de los blancos. En otras palabras, toda mi vida: desde las casas en las que he vivido hasta las escuelas a las que asistí, hasta las actividades en las que ha participado mi hija, hasta mi expectativa de que mi policía local esté ahí, como dice el refrán, para proteger y servir. yo, literalmente, hasta el mismo aire que entra en mis pulmones, ya que las personas blancas, que se benefician de un sistema centenario de ventajas económicas y políticas, tienen muchas más probabilidades de vivir en áreas con mejor calidad de aire que las personas de color.

Aunque este nivel de privilegio blanco no es exactamente invisible, penetra tan profundamente que hay que buscarlo para verlo. Y algunas personas blancas (no para encasillar a las personas blancas mayores, sino a los blancos mayores TBH, pero también a muchas otras personas blancas), simplemente nunca lo verán. Aún así, hay cosas que la gente blanca hace todos los días —actividades y acciones— que ponen los privilegios en primer plano. Privilegio extra blanco. Las cosas en las que podrías preguntarte '¿Qué pasaría si una persona negra estuviera haciendo esto?' y la respuesta podría ser cualquier cosa, desde 'Mucha gente negra ni siquiera se arriesgaría a hacer eso', hasta 'Podrían ser asesinados'.

Mi eliminación de letreros fue una de estas cosas. Me sentí con derecho a tomar las señales, a llevar a mi hija a tomar las señales. Me sentí con el derecho, de nuevo, sabiendo que podría haber cometido un crimen, a buscar a un oficial de policía y decirle lo que había hecho. Me sentí con derecho a pedirle a mi hija que le enviara un correo electrónico al presidente de la aldea y le preguntara si los carteles se habían colocado con permiso. Resulta que no lo habían hecho. El presidente de la aldea le agradeció por traerlos a su atención y gracias por tomar algunos. Sin embargo, incluso si ella los hubiera querido, no creo que me hubiera metido en problemas. Soy una madre propietaria de mediana edad (generalmente) respetuosa de la ley. Y sobre todo, soy blanco. El sistema fue diseñado para que me funcione.

No tuve que gastar un segundo pensando que el oficial podría esposarme, golpearme, matarme.

Otro ejemplo: durante la cuarentena del coronavirus, mi esposo, mi hija y yo pasamos mucho tiempo en nuestro patio trasero. Amamos nuestro patio trasero y hemos hecho muchas cosas para mejorarlo en los 15 años que hemos vivido aquí. Pero en las últimas semanas he llegado a desear que tuviera más sombra, y me emocioné la mañana en que me di cuenta de que hay una manera de lograrlo: plantar un árbol. Entonces, mientras que solíamos pasar nuestros paseos diarios y paseos en bicicleta mirando las casas de las personas, ahora hemos comenzado a mirar los árboles de las personas. Y cuando vemos uno que nos gusta, sacamos fotos.

Por ejemplo, hacer una pausa en la calle para tomar una foto del jardín de un extraño. Como en, entrar al patio para obtener un primer plano de la corteza. Como en, tirando suavemente de una rama para que las hojas miren mejor a la cámara. Cada vez que hacemos esto, me encuentro esperando que el propietario venga a ver lo que estamos haciendo. Me imagino la pequeña escena de los vecinos: '¡Por favor, perdónanos por traspasar, pero estamos pensando en plantar un árbol y este es genial!' Me complace imaginar su placer en nombre de su árbol, como si les estuviéramos dando un regalo.

¿Una persona negra traspasaría la propiedad de un extraño e imaginaría que el extraño lo consideraría un regalo? Exactamente. Esto no es un pensamiento profundo. No es necesario comprender el racismo sistémico y las desigualdades estructurales para ver y comprender el doble rasero. Está justo ahí. Entré sin autorización, robé, no esperaba consecuencias. No tenía que preocuparme de que alguien llamara a la policía; Básicamente llamé a la policía a mí mismo. No tuve que gastar un segundo pensando que ese oficial podría esposarme, golpearme, golpearme con una porra, forzarme al suelo, dispararme, matarme.

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Sabía que me estaba tomando libertades y las tomé. Todos sabemos cuándo nos tomamos libertades, y por mí mismo, estoy decidiendo que a partir de ahora, cuando tome una, también tomaré tres acciones adicionales.

Número uno: controlarme. 'Oye, acabas de hacer algo que puedes hacer con impunidad porque eres blanco'. Número dos: Ve a casa y busca en Google 'Policía negra [rellena el espacio en blanco con lo que sea que acabo de hacer]'. Al buscar en Google 'La policía negra invadió el patio', encuentro la historia de Michael Hayes, un inversor de bienes raíces que estaba mirando en una casa de Memphis que estaba interesado en comprar cuando a la vecina no le gustó su relato de por qué estaba allí. y llamó a la policía. Casualmente, también encuentro la historia de Zayd Atkinson, un estudiante universitario en Colorado que estaba recogiendo basura, al igual que yo con los letreros de la Compañía X, excepto que Atkinson estaba afuera de su propia casa, cuando un oficial de policía decidió que no pertenecía y le apuntó con un arma.

Nunca había oído hablar de Michael Hayes o Zayd Atkinson, pero es significativo conocer sus historias, y nunca olvidar que detrás de ellos hay un número incalculable de otras personas negras cuyas historias no llegaron a Google, que no tenían el la policía los llamó o les apuntó con un arma, pero “sólo” fueron acosados.

Aún más significativo, sin embargo, es mi número tres: hacer algo que promueva el antirracismo. Dar dinero a los grupos que están trabajando para revertir la manipulación y proteger los derechos de voto (primero para mí: allontheline.org ). Investigue a la policía de mi ciudad, a quién están arrestando; sus políticas y registros de uso de la fuerza y ​​mala conducta de los agentes; sus presupuesto . Vaya a una reunión de la Coalición Comunitaria sobre Razas, en lugar de simplemente sentirse un poco presumido por vivir en una ciudad que los tiene. Aprender todo los restaurantes locales que son propiedad de negros, y los apoyo con mi negocio.

Y hablar, hablar, hablar, hablar con otras personas blancas sobre la raza y los privilegios: lo que creemos, lo que nos confunde, lo que no entendemos, en lo que no estamos de acuerdo, lo que nos hace retorcernos. A raíz de los letreros de la Compañía X, mi familia habló de ellos en términos de raza. El extremo occidental de nuestro pueblo conduce a una serie de pueblos cada vez más blancos y ricos; el extremo oriental conduce a Newark, cuya población es aproximadamente 50 por ciento negra. Los letreros se habían colocado en el extremo de la ciudad de Newark. Eso me ofendió de la forma en que me ofende el reclutamiento militar en este país; se sentía depredador hacia la gente negra y morena. Mi esposo vio eso, pero también vio que, en la economía de la pandemia, un bono por firmar de $ 2000 podría haber significado la diferencia entre albergue y desalojo. ¿Qué me dio a White el derecho a decidir quién podía ver los letreros? ¿Y si mi acción hubiera impedido que un padre negro trabajara, lo que podría haber salvado a su familia?

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Esta no es la primera vez que mi familia habla sobre la raza. No era la primera vez que reconocía mi privilegio blanco. Pero como sucedió con el resto del país, el asesinato de George Floyd cambió las cosas para mí. Hasta que vi a un hombre negro morir lentamente a manos de un hombre blanco que parecía estar pasando el día, ser abstractamente consciente de mi privilegio parecía suficiente. Ser editor de una revista que trabajó en historias sobre disparidades raciales en la atención médica y riqueza generacional parecía suficiente. Sintiéndose indignado por los asesinatos por motivos raciales, por el almacenamiento de hombres negros por parte del sistema penitenciario, por la aplicación racista de la pena de muerte, por el despliegue continuo de banderas confederadas, por el tratamiento de la NFL a Colin Kaepernick, por la retórica del silbido de perro de los políticos. eso también parecía suficiente. Ya no parece así. Si el movimiento Black Lives Matter me ha mostrado algo, es que siendo no es lo mismo que haciendo .

Todo se reduce a esto: no puedo deshacerme de mi blancura. Soy blanco en un sistema blanco construido y enfocado en el blanco que lleva siglos en la fabricación y no se puede desmantelar de la noche a la mañana; incluso si pudiera ser, todavía estaríamos viviendo con los efectos persistentes del racismo sistémico durante mucho, mucho tiempo. Entonces el privilegio es parte del paquete. Pero puedo hacer cosas que mitiguen mi privilegio, el tipo de cosas que, día a día, ayudan con el desmantelamiento. Me refiero a acciones significativas; publicar un cuadrado negro o compartir memes o llevar una camiseta solidaria no es suficiente.

Mi objetivo final es que estas acciones se conviertan en un hábito. Porque, por supuesto, no se trata solo de las libertades que se toman los blancos, se trata de las libertades que tener sin tener que mover un dedo. Esto incluye la libertad de apartarme, como yo me he apartado, de las cosas que son dolorosas de contemplar. Incluye la libertad de ser indiferente, como lo he sido con demasiada frecuencia con respecto a la injusticia racial, aunque valoro la curiosidad como una de las mayores virtudes. No he tenido la curiosidad suficiente para educarme completamente. Lo he sabido pero no me he molestado en saberlo realmente. Saber de verdad significa ver y sentir que soy parte del problema. Como persona blanca, es muy fácil sentir que la raza es algo a lo que estás mirando desde afuera, algo en lo que puedes sumergirte y salir a voluntad. Pero toda mi vida está incrustada en la raza.

Y ahora que, finalmente, hago lo que la gente blanca debe hacer, porque es demasiado claramente incorrecto e injusto no hacerlo, porque es mi trabajo —A medida que me vuelvo más consciente de la omnipresencia de mi privilegio y de mi participación en perpetuarlo, veo que despertar no es suficiente. Tenemos que despertarnos y levantarse . Levántate y ponte manos a la obra.


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