Lea esta historia corta original sobre cómo convivir con el loro más intrusivo del mundo

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loro Temas de Oyeyola

La autora Lorrie Moore dijo una vez: 'Un cuento es una historia de amor, una novela es un matrimonio'. Con Domingo pantalones cortos , OprahMag.com te invita a unirte a nuestra propia historia de amor con ficción corta leyendo historias originales de algunos de nuestros escritores favoritos.


Las historias de Kristen Arnett residen en el punto ideal entre lo morboso y lo mordazmente divertido.

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Temas de Oyeyola

Ella New York Times novela debut más vendida, el año pasado Cosas mayormente muertas ( la semana que viene en rústica vía Tin House Books), se centra en la hija de un taxidermista que hereda el negocio de su padre cuando éste muere por suicidio. El duelo es surrealista, y la ficción de Arnett compensa la pérdida profunda con momentos de frivolidad. (Su humor seco como la ginebra no sorprende a quienes síguela en twitter )

'Birds Surrendered and Rehomed', su historia para OprahMag.com, cuenta la historia de dos relaciones, una pasada y otra presente, a través de la relación de la protagonista con su loro mascota, que adoptó con un ex amante. Es una historia que es raro en todos los sentidos de la palabra, una historia fascinantemente peculiar de lo que nos aferramos cuando los seres queridos nos dejan.


'Pájaros entregados y realojados'

No habían planeado dejar la ventana del dormitorio abierta, no en toda la noche, pero la humedad en la casa era como estar ahogada bajo una manta de lana mojada. Había solo unos centímetros desde la parte inferior del panel hasta el alféizar pintado, apenas espacio suficiente para que una brisa viciada se filtrara al interior. En el dormitorio se derramaron sonidos del vecindario y una plaga de mosquitos. Los insectos aterrizaron y dejaron ronchas rojas en su piel.

Los motores de los coches al ralentí y el zumbido de las cigarras irritaban al loro, un gris africano que imitaba pasablemente a la voz humana. Paloma, el pájaro, se irritaba cuando su rutina se interrumpía y, sobre todo, no le gustaba oír ruidos a la hora de acostarse.

'¡Fóllame, Miranda!' graznó. '¡Por favor, fóllame!'

'Cállate, Paloma.' Era la cuarta vez que Sidney lo decía esa noche y probablemente tendría que volver a decirlo. 'Voy a poner la manta sobre tu jaula, lo juro por Dios'.

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El aire acondicionado se rompió esa tarde, zumbando fuerte y perfumando el aire con un aroma espeso y quemado. Algo sobre una correa rota, según el técnico, quien dijo que tendría que pedir piezas de repuesto.

Sidney rodó a su lado, de espaldas a la pared. Vio a Eliana abanicarse con su camisa. “¿Te imaginas vivir aquí hace cincuenta años? Las personas deben haber sudado la mitad de su peso corporal. Florida. Es miserable '.

'No puedo dormir', dijo Eliana. 'Mis pies están realmente hirviendo'. Sacó las piernas de debajo de la delgada sábana, el movimiento fue como patear a través de una ola. Se hinchó y se asentó, colgando hasta la mitad de la cama y arrastrándose por el suelo. Ella se puso de pie abruptamente. 'Deberíamos habernos quedado en un hotel'.

'Por favor, no abra más la ventana. Solo lo empeorará '. Sidney bebió de un sudoroso vaso de agua que le dejó un sabor cobrizo en la parte posterior de la lengua. Cuando lo miró bajo la luz, había copos suspendidos en el líquido, flotando como monos marinos. 'Necesitamos comprar un filtro nuevo para la jarra de agua'.

Eliana se asomó a la abertura de la ventana, se levantó la camisa y se abanicó de nuevo. “Tengo que abrirlo más. Solo por un momentito.' Empujó el cristal y lo puso unos centímetros más alto. 'Estoy asando'.

'Tendrás que volver a levantarte y cerrarlo en un minuto. No quiero que me roben esta noche porque necesitabas aire de cólera estancado '.

'Multa. No es como si fuera a dormir de todos modos '.

Sidney suspiró y cerró los ojos.

'No me importa, tengo demasiado calor', dijo Eliana. 'Si algo me toca, gritaré'. Apagó la luz y volvió a meterse en la cama. Tiró de la sábana, agarró fajos de ella con los puños y la retorció. 'Siento que quiero golpear algo'.

'Bueno, no lo hagas'.

'No dije que iba a hacerlo, solo que tengo ganas'.

En lo alto, el antiguo ventilador giraba a la segunda velocidad más alta, lo suficientemente lento como para no hacer vibrar las aspas. Paloma raspó dos veces los barrotes de su jaula y luego hizo sonar la cuerda de la campana que colgaba de su esquina.

“¡Por ​​favor, fóllame, Miranda! ¡Por favor, fóllame! '

¡Paloma! Conseguiré la manta '. Sidney sabía que no lo haría. Hacía demasiado calor para poner algo sobre la jaula del loro, incluso si el pájaro estaba siendo un dolor de cabeza.

'Es repugnante aquí. Y el ventilador sigue haciendo demasiado ruido '. Eliana abrió el cajón de su mesita de noche y buscó dentro. 'Me estoy poniendo tapones para los oídos'.

'Consígueme un poco también'.

Yacían paralelos entre sí, las extremidades irradiaban un calor húmedo que los obligaba a colocarse en lados opuestos del colchón. Sidney se acurrucó hacia la pared y presionó la mejilla contra el yeso. Era un poco más frío que su cuerpo. Se quedó dormida así, con el cuello torcido como si estuviera abrazando una roca. La ventana se quedó como estaba.

Hubo problemas con el loro desde el principio. Se acicalaba obsesivamente, arrancando plumas hasta que sus alas estaban cubiertas de costras. Escondía trozos de fruta podrida debajo de los muebles, atrayendo hormigas y cucarachas. A menudo, el pájaro se enojaba y arrojaba sus semillas al suelo. Si caminaba descalzo por el dormitorio, podría terminar con una semilla de girasol alojada entre los dedos de los pies.

El pájaro no fue idea suya. Sidney lo adquirió con su ex pareja, una mujer llamada Miranda que era dieciséis años mayor que ella. Miranda tenía un corte bob corto y gris y usaba lentes de sol de gran tamaño. Su guardarropa parecía un trabajador de un servicio funerario, tanto negro que nunca tuvo que preocuparse por nada que combinara. Enseñó Humanidades en la Universidad y escribió un libro sobre Pompeya que llegó al final de la lista de bestsellers.

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La suya era una relación poco convencional, pero funcionó. A Sidney le gustó la estabilidad, el carácter doméstico de sus rutinas. Compraron juntos una casa en un barrio prometedor, pasaron seis meses viajando por Portugal y luego adquirieron el loro.

Fue una progresión natural, según Miranda, que nunca se había casado y no quería tener hijos. Sidney no estaba tan seguro. Ella solo había tenido un pez beta, una cosa diminuta de color escarlata llamado Mister Charlie. Había vivido su corta existencia entre algas y lodo, atrapado en un cuenco metido en la esquina del dormitorio de su infancia. La mitad del tiempo se olvidó de su existencia.

'Te gustará un loro', había dicho Miranda, 'son muy inteligentes'. Abrió el periódico para mostrarle a Sidney el anuncio, encerrado en un círculo con bolígrafo verde, en la esquina del crucigrama que siempre hacían juntos sobre huevos revueltos. Baby African Grays, un gran cada uno. Certificado. 'Me haré cargo de ello. No tendrás que hacer nada '.

'Sólo si conseguimos un niño', dijo Sidney. Ella había leído un artículo en el New York Times que dijo que las hembras eran más agresivas que los machos. 'No quiero que me muerda el dedo porque se pone molesto'.

Miranda estuvo de acuerdo. Fueron juntos a buscar el pájaro, un viaje de cuarenta minutos durante el cual Sidney reflexionó sobre la logística de comprar una mascota que probablemente los sobreviviría.

Había habido problemas con el loro desde el principio.

La casa del criador era una casa rodante glorificada perfumada con moho y astillas de cedro. Su alfombra amarilla y peluda contenía fragmentos de plumas y trozos de alpiste. Había jaulas en todas las superficies disponibles, llenas de una variedad de pájaros parloteadores y asustadizos. Las alas de los colores del arco iris iluminaban a los animales sueltos de percha en percha. Las bolsas de bolitas sobrantes estaban apiladas frente al baño.

Miranda levantó un loro para inspeccionarlo. Aunque era un bebé, parecía arrugado y antiguo, con los ojos nublados y un líquido transparente que goteaba.

'Parece un anciano', dijo Sidney. Tocó el cuello del pájaro, que estaba arrugado como una vieja. 'Un pie en la tumba.'

“La tumba”, repitió el pájaro, y Sidney rápidamente retiró el dedo.

'Se ha llevado contigo', dijo el criador, asintiendo solemnemente. Llevaba un jersey de cuello alto de color crema y un chaleco estampado de oro verdoso. Sidney pensó que parecía una maestra de jardín de infantes.

'¿No es un querido?' Preguntó Miranda. 'Lo llamo Palomo'. Dejó que el bebé se sentara cerca de ella, abrazándolo con ternura contra su pecho. Inevitablemente cagó, y un líquido pálido goteó por la tela de su blusa.

'Se lavará con agua fría'. El criador se hizo un gesto a sí misma, señalando algunos puntos descoloridos sobre sus senos. 'Me han hecho caca tantas veces que ya casi no me doy cuenta'.

'Eso es reconfortante'. Sidney sacó una toallita húmeda de su bolso. Limpió el lugar mientras Miranda sacaba su chequera. El criador les trajo una pequeña caja de zapatos para que se llevaran el pájaro a casa.

Aunque Sidney se opuso, instalaron el loro en su dormitorio. Miranda afirmó que era el mejor lugar para tener un pájaro, y Sidney se sintió extraño al discutir sobre ello cuando no sabía absolutamente nada sobre su cuidado. La jaula era antigua, comprada en la venta de una propiedad: una monstruosidad de hierro forjado que Miranda pintó de un blanco crema. Instalaron perchas en las paredes de la sala y de la cocina; incluso había una clavija sobre la estufa. Esto le dio a Sidney visiones del pájaro cagando en toda su comida; ella había tenido una fantasía recurrente de que el loro cayó en su freidora y finalmente murió, hirviendo de un color marrón dorado como un trozo de Kentucky Fried Chicken.

A pesar de sus problemas con el pájaro, estaban felices. Solicitaron una pareja de hecho y dividieron sus facturas en partes iguales. No habían necesitado niños porque tenían el pájaro, al que Miranda trataba como a un bebé mimado. Entonces Miranda se desplomó durante su carrera matutina. A dos cuadras de su casa; cincuenta y seis y muerto de un infarto masivo. La hipoteca y el loro pasaron a ser responsabilidad de Sidney.

Después de la muerte de Miranda, el pájaro no se callaba. Escuchó a Palomo-as-Miranda llamándola día y noche. Mientras estaba lavando la ropa, escuchó la voz de su compañero muerto llamándola desde la otra habitación y la siguió, buscando un fantasma.

“Bebé, ¿puedes recoger tus zapatos? Siempre las dejas en medio del piso y me tropiezo con ellas '.

Era la voz de Miranda, pero no era ella. El pájaro la miró impasible desde su jaula. Sidney se sentó en la alfombra con su canasta de ropa sucia y lloró.

Pero no fue del todo malo. Ahí estaba el loro, murmurando cariño con esa voz de detective de 1940 que Miranda siempre había usado cuando bromeaban. A veces me dolía escuchar la voz y dejar de ver la cara, pero seguía siendo extrañamente reconfortante. Incluso si su pareja se había ido, el eco de ella permanecía.

Sin embargo, lo peor era que el pájaro podía imitar perfectamente los sonidos que hacía Sidney cuando ella y Miranda hacían el amor. Gruñidos, gemidos. Corrientes de obscenidades escandalosas; Jesús y Dios y apesta y folla y Más adentro y mojado . Gemidos largos y llenos de lujuria que hicieron que a Sidney se le erizara el pelo del cuello.

'Así como así', canturreó el pájaro, mirando fijamente a Sidney con sus brillantes ojos negros y amarillos. “Ooh, ahí mismo. Pon tus dedos ahí. Oh bebe. Oh sí.'

Cuanto más molestaba Sidney por los sonidos sexuales, más ruidosos y frecuentes se volvían. Los chillidos de placer eran mortificantes. Aterrorizada de que los vecinos pudieran escucharla y pensar que era una ninfómana, confinó al pájaro al dormitorio. Palomo arrulló y suplicó, emitió sonidos húmedos y descuidados que sonaban como si alguien metiera los dedos en una sandía. Ella contempló regalar el pájaro. Lo pensé mucho. Incluso colocó un anuncio en el periódico, pero se volvió paranoica de que quienquiera que lo comprara escuchara sus secretos más íntimos. Que alguien más supiera cómo sonaba cuando Miranda tenía los dedos en ella, o los gruñidos que soltaba cuando se inclinaba sobre el respaldo del sofá. Los extraños oirían el extraño y agudo chillido animal que hizo cuando la lengua de Miranda la tocó en el ángulo perfecto.

A veces me dolía escuchar la voz y dejar de ver la cara, pero seguía siendo extrañamente reconfortante.

Siguió así durante meses. Entonces, una mañana, después de que el pájaro cumplió diez años y ella había estado sin su compañero durante casi un año, fue a limpiar su jaula y encontró un objeto pequeño del tamaño de una pelota de ping pong alojado en el periódico triturado que alineado en el fondo de la bandeja.

Sidney dejó que rodara en la palma de su mano, una cosa frágil y diminuta que pesaba menos que un cacahuete envasado. Su pájaro había puesto un huevo. Sus masculino pájaro había puesto un huevo. Palomo se había convertido de repente en Paloma, cruzando la frontera del género sin ninguna consideración por los sentimientos de Sidney al respecto.

Llamó al criador, enfurecida. “¿Cómo puedes hacerle esto a la gente? ¿Por qué no lo sabías? '

'Jesucristo, fue hace diez años'. La mujer sonaba aburrida, pero también entretenida. “Además, es muy difícil saber con los pájaros cuándo son tan jóvenes. Sus genitales son del tamaño de un guisante. ¿Qué importa? No es como si fuera a quedar embarazada '.

'Tienes que retirarlo', dijo Sidney, mirando el huevo, perfectamente formado e improbable. 'No puedo hacer esto'.

La mujer rió. “Ya ni siquiera me quedo con esas cosas. Yo crío Weimaraners '.

Sidney colgó y dejó el huevo en el escritorio junto a la jaula. Ella lo empujó; déjelo rodar hacia adelante y hacia atrás. El loro se acercó a través de la puerta de la jaula y la mordió. Sidney gritó y tiró de su mano, un trozo ensangrentado faltaba en su dedo índice. El pájaro pasó volando, volando salvajemente alrededor de la casa mientras ella corría al baño y se vertía peróxido sobre su mano herida. Rezó para no contraer una infección.

“¡Oh, fóllame, Miranda! ¡Por favor, fóllame! '

'Vete a la mierda', gritó. Regresó con una toalla envuelta alrededor de su puño y rompió el huevo con uno de los zapatos que había dejado en la alfombra. Dejó pequeños trozos de yema esmaltada en el talón.

Sidney conoció a Eliana en un estudio de yoga local. Ella no estaba tratando de recuperarse, el problema era su intestino. Siempre empaquetada ordenadamente debajo de su ropa, el aumento de la edad y una gran cantidad de pastel de queso de calabaza lo había hinchado. El bulto apareció sobre el borde de sus pantalones y no desapareció. Luego, un cupón para el estudio llegó a su correo electrónico, ofreciendo una sesión introductoria gratuita. Estaba a solo unas pocas cuadras de su casa, a poca distancia a pie.

Compró el kit de inicio estándar: tapete, pantalones ajustados y una pequeña blusa negra que abrazó sus pechos. Se recogió el pelo en una pequeña cola de caballo que se movió alrededor de su rostro cuando rodó su cuello. Eliana colocó su esterilla a la derecha de Sidney. Sus ojos se encontraron en el espejo. Se miraron fijamente y no apartaron la mirada.

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Eliana era ocho años más joven que Sidney y tenía más masa muscular en un brazo que Sidney en todo su cuerpo. A Eliana le gustaba escuchar música folclórica y conducía un scooter azul agua. Llevaba el pelo oscuro muy corto y blanqueado en las sienes, lo que a Sidney le recordó un poco a un búho cornudo. Después de la primera y única clase de yoga a la que Sidney asistió, Eliana se ofreció a venir y preparar la cena. Comieron salmón ahumado y risotto de limón en la cocina comedor y luego tuvieron sexo en el piso de terrazo junto a la mesa.

'Estoy muy contento de haber decidido fregar ayer', dijo Sidney, mirando debajo del refrigerador. 'Creo que veo algunos Cheetos ahí abajo'.

'Cógeme algunos'.

Se quedaron allí en un montón desordenado, la piel sudorosa enfriándose hasta convertirse en malestar, y fue entonces cuando Sidney lo escuchó. El loro, gruñendo y gritando. Chillidos agudos golpeando el techo de diez pies en el dormitorio. La propia voz de Sidney, gimiendo a niveles de estrella porno.

'¿Que demonios? ¿Hay alguien más aquí? Eliana se sentó y buscó debajo de la mesa su camisa. Lo sostuvo contra su pecho en un intento de cubrirse. 'Es usted casado ?”

'Es mi loro'.

'No soy idiota. Eso es un persona .”

Sidney se tapó los ojos con la mano y trató de ignorar a Paloma, que llamaba lastimeramente a Miranda, imitando un tono que Sidney realmente odiaba; uno en el que sonaba lo suficientemente jadeante como para necesitar un respirador. 'En serio. Puedo mostrarte.'

Los ruidos se hicieron más fuertes mientras caminaban por la casa. El pulso de Sidney latía en sus oídos.

'Eso suena a ti'. Eliana se detuvo en la puerta y se volvió para mirar a Sidney. 'Suena exactamente Como tú.'

Sidney encendió las luces del dormitorio y caminó hacia la jaula, todavía cubierta con su sábana de terciopelo azul brillante. Se lo quitó cuando los ruidos orgásmicos alcanzaron su crescendo, un largo gemido de éxtasis que se estabilizó en el nombre de Miranda.

'¿Ver? Solo un pájaro '.

Terminado el orgasmo, Paloma saltó de nuevo a su percha y mordió su cuenco de semillas. Eliana extendió la mano hacia la jaula.

'No lo haría. Es un poco temperamental '.

'Oh.' Eliana miró entre los barrotes. 'Un poco lindo, pero ruidoso'.

Sidney se puso unos pantalones cortos de su tocador. 'No es tan lindo'.

'No para ti, supongo.'

Eliana recogió algunas joyas que se habían quedado en el tocador y luego olió un frasco de perfume abierto. Sidney vio el espacio con nuevos ojos: polvo cubriendo las aspas del ventilador y la pantalla del televisor, montones de pañuelos usados ​​arrugados en la mesita de noche. Junto a la puerta había un recipiente vacío de Chips Ahoy, medio abierto, desechado descuidadamente una vez que se había tragado la última galleta. Había estado sola durante tanto tiempo que había dejado de ver el espacio como algo más que un lugar para revolcarse cada noche.

Eliana tomó un camisón, uno viejo con un cuello alto de encaje hecho de un algodón muy resistente. '¿Angela Lansbury vive aquí?'

'Era de mi ex. A veces lo uso '.

'Eh.' Eliana se dejó caer hacia atrás y rodó hasta quedar tendida en diagonal sobre el colchón. '¿Esta es una cama ajustable Craftmatic?'

'Cállate.'

'Lo digo en serio. Podría ser divertido.' Alcanzando a Sidney, agarró el dobladillo de sus pantalones cortos de dormir.

Detrás de ellos, Paloma chilló y hurgó en su cuenco de semillas, tirando un bocado al suelo. Las semillas llovieron, esparciendo por todas partes.

'Tócame', canturreó el loro. 'Por favor, fóllame'.

'Déjame cubrir el pájaro'. Sidney levantó la sábana de terciopelo azul. 'Ella se calmará un poco'.

Eliana tiró de los pantalones cortos de nuevo y se deslizaron aún más por la cintura de Sidney. Déjalo. Hace un poco de calor, ¿no te parece? Todos los gemidos '.

Dejaron las luces encendidas. Apretadas juntas en la cama, Sidney no podía decir qué partes eran ella y cuáles eran Eliana. Se sintió diferente, pero bueno. Sudaban y pateaban, las sábanas se envolvían alrededor de sus piernas, el pájaro aullaba, jadeaba y murmuraba. oh dios mio, oh dios mio . Sidney mantuvo sus ojos en Paloma, que había subido a la parte superior de su jaula para golpear los barrotes. Oírse a sí misma no era vergonzoso; de repente fue intensamente erótico.

Sidney tembló y maldijo, llegando al clímax, al parecer, al mismo tiempo que Paloma. La voz en la habitación, que resonó sobre la de Sidney, era como un aria. Nunca había escuchado una música tan hermosa.

Eliana se mudó y compartieron todo, como había sido con Miranda. Como antes, excepto que no fue así. Eliana era joven. Quería ir a bares de mala muerte y beber botellas enteras de vino de cinco dólares. Ella y sus amigos de yoga acamparon en una tienda de campaña y consumieron hongos alucinógenos, anotando las experiencias en su taller de diario. Cuando Eliana limpió la casa, puso limón Pledge en los muebles en lugar del jabón de aceite de Murphy. T la suya es la única buena manera de limpiar la madera Miranda siempre decía, frotando su paño especial sobre las superficies impecables de todas las antigüedades. Había sido tan cuidadosa, tan precisa. En comparación, Eliana era una bola de energía frenética. Las diferencias eran difíciles de ignorar.

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Paloma toleró los cambios con su forma habitual: cagó en todos los muebles, arruinando la tela. Tuvieron que comprar fundas, lavables de algodón. Había lugares en la casa donde el loro no dejaba entrar a Eliana: el rincón donde Miranda había pagado sus facturas, un asiento junto a la ventana donde a Sidney y Miranda les gustaba acurrucarse los fines de semana y tomar café. Si Paloma la encontraba allí, se abalanzaría y le arrebataría mechones de cabello a Eliana. Había pequeños parches de calvicie en el cuero cabelludo de Eliana. Empezó a llevar un sombrero por dentro.

Sidney dejó a Paloma en la jaula durante períodos más prolongados. Esto agravó aún más al pájaro, lo que provocó más arrebatos: cajas de cereal arrojadas desde la parte superior de la nevera, cojines abiertos y destrozados. Alpiste esparcido por toda la casa. Sidney lo encontró en la lavadora e incluso dentro de sus zapatos.

Atrás quedaron las dulces palabras de Miranda, las sutilezas que habían compartido durante el desayuno o frente a la televisión. Solo se oía la voz de Sidney desde el pico de Paloma. Siempre suplicando, una especie de dolor en el tono, como un dolor que no se puede mitigar.

'¿No podemos deshacernos de él?' Eliana compró una máquina de ruido blanco para ahogar lo peor de los gritos, pero eso apenas lo cubría la mayoría de los días. '¿No lo aceptaría un amigo?'

'No conozco a nadie que la quiera'.

“¿Qué tal un santuario de aves? Está la Sociedad Audubon. Toman todo tipo de pájaros, ¿verdad? Incluso espectáculos de monstruos como Paloma '.

“Oh, claro, déjame entregar mi loro clímax a un lugar frecuentado por niños de escuela primaria. Eso saldrá muy bien '.

Se pararon en la cocina, el lugar más alejado del dormitorio. Sidney estaba comiendo cereal sobre el fregadero, mirando por la ventana el mirto que Miranda había plantado. De repente estaba en flor y había trozos blancos cayendo por todo el patio, como caspa nevada.

'Tienes que hacer algo. Llévelo al veterinario y consígale un loro Xanax, no lo sé '.

Sidney llamó al veterinario, pero no aceptó al pájaro. No pudo ir a la cita, no cuando Paloma podía gritar de placer en cualquier momento. Se imaginó la mirada horrorizada en el rostro del veterinario cuando escuchó la voz de Sidney saliendo de la boca del loro, suplicando por Dios sólo sabe qué.

Amigos de yoga vinieron una noche para una cena. Ese tipo de cosas no sucedían muy a menudo, no con el historial de Paloma. Paranoico el pájaro interrumpiría con más escapadas sexuales, Sidney trasladó la jaula al patio trasero antes de que llegaran los invitados. El cielo parecía gris, pero no hacía demasiado calor. El pájaro estaría bien durante un par de horas. Metió la jaula detrás del muro de contención, cerca del borde del patio.

Los amigos de Eliana eran ruidosos y molestos. Sidney no los conocía muy bien, pero de todos modos se sentó con ellos. Vio a Eliana reír, con un vestido nuevo que había comprado en una tienda de segunda mano. Era retro y de un rosa brillante, cubierto con un patrón de gatito que a Sidney le pareció de mal gusto. Pero todos los amigos del yoga usaban atuendos como ese, ropa chatarra vintage que no combinaba y parecía que venían de una venta de garaje. A todos les encantó el vestido. Sidney dijo que también le encantaba el vestido y se bebió una tercera cerveza.

Nadie quería irse. Se quedaron pasadas las dos de la mañana, escarbando en sus gabinetes, buscando sobras de jerez para cocinar. Después del jerez, querían salir y fumar un par de cigarrillos. Sidney se disculpó y fue a trasladar el pájaro a otro lugar.

Embriagado por la cerveza, Sidney tuvo dificultades para sacar la jaula del suelo, que estaba mojado por una llovizna anterior. Paloma gritó obscenidades, haciendo referencia a una noche particularmente espeluznante de juego de roles cuando Miranda había esposado a Sidney a su cama con dosel, y una velada mortificante cuando la habían azotado con una cuchara de madera de cocina y habían encontrado usos interesantes para un vacío. Botella de champagne.

Sidney hizo callar al pájaro y sacudió la jaula. Ante el movimiento brusco, la voz de Paloma se hizo más fuerte, subiendo varios decibelios. Sidney se oyó a sí misma rogando por todo tipo de cosas que no recordaba haber pedido, pero debió haberlas pedido, ¿cómo sabría el pájaro decirlas si Sidney no las hubiera querido? La cerveza confundió su cerebro, la hizo sentir loca. Quería estrangular al maldito loro.

'¡Cállate!' Sacudió la jaula de nuevo y Paloma gritó, agudo y espeluznante. Sonaba como una mujer asesinada. La puerta trasera se abrió y la gente se derramó borracha en el patio, Eliana todavía agarrando la botella de jerez vacía. Sidney recogió la jaula y corrió a la esquina del patio. Abrió la puerta y la llevó torpemente por el camino de entrada de ladrillos y salió a la calle. Avanzando, la voz del pájaro comenzó a sonar como un yodel. La única luz provenía de la casa y algunas farolas encendidas esporádicamente.

Agazapado detrás del arbusto de azaleas de un vecino, Sidney jadeaba para respirar mientras el pájaro se hundía en sus pesados ​​jadeos post-orgásmicos.

“Te amo, Miranda. Te quiero mucho.'

'Tranquilizarse. Por favor.'

'Te amo te amo.'

Se miraron el uno al otro, el viento agitó las plumas de Paloma hasta que se pegaron salvajemente a su cuerpo, esponjándose alrededor de su cabeza como la melena de un león.

Luego, al día siguiente, se apagó el aire acondicionado y durmieron con la maldita ventana abierta, aunque Sydney lo sabía mejor. Cuando se despertaron a la mañana siguiente, aturdidos y con resaca de calor, el pájaro se había ido. Sidney no sabía qué hacer con todo el silencio. Aparte de notar la ausencia de Paloma, ella y Eliana no hablaron de eso. Eliana se fue al trabajo, duchándose con agua fría para combatir la pegajosidad del sueño vespertino. Cuando Sidney le dio un beso de despedida, la boca de Eliana se sintió medio congelada.

'Te quiero', dijo Sidney, secándose la humedad de los labios. 'Que tenga un buen día.'

'Voy a prepararnos la cena esta noche'.

'Multa.' Sidney miró por la ventana. 'Lo que sea que esté bien'. Los rociadores se habían encendido en el patio delantero. Había agua salpicando el alféizar abierto, golpeando la pintura a la luz del sol como diamantes. El cielo estaba brillante y azul sin nubes, el tipo de día que calentaría el suelo y quemaría toda la humedad.

La jaula estaba allí, con la pintura blanca astillada, el fondo cubierto de restos de semillas y mierda. Sidney lo sacó afuera y lo limpió; déjelo secar al sol de la tarde. Se veía extraño en su patio, mucho más pequeño de lo que parecía en su dormitorio. Lo volvió a traer adentro, puso nuevo alimento y agua en el cuenco.

Sidney se preguntó dónde se había ido el pájaro. Tal vez su loro estaba llegando al clímax en el techo de la casa de alguien o en el techo de un automóvil. Esperó al técnico de aire acondicionado y encendió todos los ventiladores, abrió todas las ventanas. Bebió grandes vasos de agua y miró las partículas flotantes, suspendidas en el líquido.

Paloma no sabía cómo vivir en la naturaleza. Le cortaron las alas. Era probable que un gato del vecindario se la comiera antes de que regresara a casa. Sidney dejó los favoritos de Paloma en todas las repisas abiertas. Cacahuetes y carambola en los umbrales, en toda la sala de estar. Las hormigas entraron arrastrándose, migrando en largas filas efervescentes. Sidney los barrió con una toalla de papel húmeda, reemplazando la fruta con trozos frescos. No escuchó nada, no vio nada. No cualquier tipo de pájaro; los arrendajos y los cuervos que normalmente se peleaban en los árboles del fondo estaban extrañamente silenciosos.

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El técnico se presentó y arregló el aire acondicionado. La casa tardó mucho en enfriarse, el terrazo se calentó como una roca volcánica. Cuando Eliana llegó a casa, les preparó una ensalada fría de camarones para la cena. Se sentaron en la cocina, bebieron vino blanco de la botella y lo deslizaron de un lado a otro por la mesa. El ruido resonó con demasiada fuerza en la casa, rechinando como un cuchillo en un vidrio.

Cuando se sintió lo suficientemente borracha, Sidney tomó la mano de Eliana y la llevó a su dormitorio. La jaula estaba vacía, abierta como una nuez rota. Se arrodilló entre las piernas de Eliana y puso su rostro allí, oliéndola a través del panel de su ropa interior. No habían tenido relaciones sexuales en semanas, y Sidney de repente perdió los sonidos. Quería la incomodidad, el estrés y la incomodidad. Lo quería en voz alta de nuevo.


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