Si tiene sueños más vívidos durante la cuarentena, no está solo

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Peter Dazeley

Mientras estaba en cuarentena, una persona tuvo un sueño vívido sobre un campo abierto con vacas explotando. Otro imaginó que la habían enviado a Marte, sola, para establecer la primera colonia en el planeta sola. Mientras tanto, una madre que estaba educando en casa durante la pandemia soñó que toda la clase de su hijo había sido asignada a un refugio en su casa. Estas son solo algunas de las visiones nocturnas más singulares que la Dra. Deirdre Barrett, psicóloga y profesora de la Universidad de Harvard, ha documentado mientras trabajaba en su extensa Encuesta de sueños relacionados con el coronavirus.

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Hasta ahora, Barrett ha recopilado casi 6.000 sueños pandémicos, o ' quarandreams , 'como se les ha dado a conocer en las redes sociales, para describir las visiones extrañas y demasiado memorables que la gente ha informado haber tenido mientras dormían desde que comenzó la cuarentena.



La Dra. Barrett explica por qué es más probable que tengamos estos sueños vívidos últimamente, sus observaciones preliminares de su encuesta y lo que puede hacer para evitar que más de estas historias relacionadas con el estrés interrumpan una buena noche de sueño.



Muy bien, entonces: ¿Por qué tenemos sueños más vívidos durante la pandemia de coronavirus?

'Cualquier gran cambio en la vida tiende a resultar en sueños cada vez más vívidos', dice el Dr. Barrett. 'La situación del refugio en casa es, por supuesto, un gran cambio de vida'.

Si bien no existe un consenso científico sobre por qué está sucediendo este fenómeno de los sueños, hay varias explicaciones posibles, señala Dylan Faulkner Selterman , psicóloga social que dirige el laboratorio DREAM en la Universidad de Maryland. 'Una explicación es que tenemos más ansiedad en nuestros sueños porque estamos más ansiosos cuando estamos despiertos', dice. 'En este caso, la mayoría de nosotros estamos más nerviosos ahora debido a la pandemia, por lo que tiene sentido que también estemos más ansiosos en nuestros sueños'.

Además, Selterman agrega: 'Los sueños pueden ayudarnos a enfrentar estos tiempos tumultuosos, ya que pueden ser una forma para que nuestras mentes ensayen y simulen situaciones difíciles. Existe alguna evidencia de que las emociones negativas en los sueños pueden ayudarnos a superar problemas difíciles ”.

Los sueños pueden estar ayudándonos a afrontar estos tiempos tumultuosos, ya que pueden ser una forma de que nuestras mentes ensayen y simulen situaciones difíciles.

Según el Dr. Barrett, este aumento colectivo en nuestra vívida vida de sueños puede afectar incluso a aquellos que están descansando toda la noche y durmiendo mejor desde que comenzó la pandemia .

'Una de las mayores variables en el número de sueños, la intensidad de los sueños, la duración de los sueños recordados, etcétera, son las horas de sueño', explica Barrett. “Entramos en REM, o la fase de sueño de movimientos oculares rápidos cuando las personas experimentan la mayoría de sus sueños, cada 90 minutos, pero cada período REM dura más que el anterior. Entonces, si duermes cuatro horas en lugar de ocho, no estás durmiendo la mitad de tu tiempo de sueño, estás durmiendo una cuarta parte '.

El Dr. Barrett agrega: 'Cuando pierdes una hora, o una hora y media de sueño, no solo estás perdiendo proporcionalmente esa cantidad de tus sueños. Estás perdiendo tus sueños más grandes y dramáticos '. Ella postula que los trabajadores no esenciales que se refugian en el lugar probablemente duerman más en este momento, de ahí los sueños más memorables.

¿Con qué sueña la mayoría de la gente?

La encuesta de Barrett, que pregunta cuántos sueños ha tenido, su proximidad a las experiencias con COVID-19 y proporciona espacio para compartir los detalles, ha dado como resultado algunas observaciones preliminares interesantes. 'Yo diría que el sueño más típico es un sueño de ansiedad, no es una pesadilla completa', según Barrett. Ella agrega: 'Los sueños en sí mismos reflejan más ansiedad en promedio de la que se vería en una muestra de sueños de tiempos normales'.

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A fines de marzo, cuando Barrett comenzó su encuesta, notó que los sueños de contraer el virus informaban con mayor frecuencia. Algunos son literales, como fiebre o dificultad para respirar, por ejemplo. Pero también ha visto un pico atípico en los sueños metafóricos que involucran todo tipo de errores. 'Creo que son tan comunes ahora en parte debido a la frase 'Tengo un error' cuando nos contagiamos de un virus', señala Barrett. Y más profundo que eso, muchas cosas pequeñas que acumulativamente pueden dañarlo o matarlo es una buena metáfora de las partículas del virus. Por lo tanto, la frecuencia de los sueños de ataque de insectos es muy exclusiva de esta epidemia '.

¿Cambiarán los sueños durante el transcurso de la pandemia?

Si. El Dr. Barrett ya ha visto que los temas de los sueños se transforman con el tiempo, a medida que la amenaza prolongada de la pandemia de coronavirus continúa manteniendo a todos encerrados en el interior. Al principio, hubo muchos sueños sobre contraer el virus versus sueños sobre Quédate en casa pedidos. Las personas que soñaban que estaban sin trabajo o sin estudiar representaban un pequeño grupo. Pero ahora, la proporción está cambiando, y Barrett dice que menos personas se concentran en el virus en sí, tanto como cambia el estilo de vida.

Estos quarandreams sobre el encierro varían dependiendo de cómo la gente se aísla por sí misma. Para aquellos que solo tienen distanciamiento social, Barrett informa que algunos tienen 'sueños de haber sido encarcelados', metáforas del aislamiento y la soledad. En el otro extremo del espectro, aquellos que se encuentran viviendo bajo un mismo techo con muchas personas , tiene sueños que exageran esa noción de sentirse abarrotado o abrumado.

Los trabajadores esenciales y los que están en primera línea son más propensos a las pesadillas.

Hasta ahora, la encuesta de Barrett ha recopilado alrededor de 300 sueños de trabajadores de la salud esenciales que están tratando a pacientes con COVID-19, y esas respuestas indican patrones claros. 'Su sueño típico definitivamente es una pesadilla, y son más literales que el de la mayoría de la gente', informa Barrett. 'Son el único grupo que tiene una imagen visual clara de cómo es esto, por lo que no tienen tantas metáforas para el virus'.

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Desde sueños que involucran ventiladores e incluso pacientes moribundos, Barrett ve estas pesadillas como un indicativo del hecho de que, 'la mayoría de los trabajadores de atención médica de primera línea están realmente traumatizados y se sienten algo abrumados y fuera de control'. De hecho, dice, 'Sus sueños se ven tan mal como los soldados en medio de una guerra, solo pesadillas extremas'.

Aunque la Dra. Barrett dice que tener sueños vívidos o pesadillas 'es una respuesta realmente normal a estar en medio de un trauma', y que deberían desaparecer en cuestión de semanas después de que desaparezca la crisis, señala que si continúan mucho después la situación ha terminado, eso es un indicio de trastorno de estrés postraumático.

¿Qué dicen estos sueños de nosotros?

No existe un consenso científico sobre los sueños: la realidad nocturna etérea y turbia que creamos en nuestras mentes puede ser difícil de precisar. Pero cuando se le preguntó qué llevaría a una persona a tener un sueño ansioso de contraer el virus frente a otra a soñar que ha encontrado la cura mágica, Barrett sugiere: 'Representa dónde está el inconsciente de esa persona'. Ella explica: “Es solo reflejar lo que está pensando una parte diferente de nuestra mente, otra parte de nuestro yo. A veces, un sueño puede decirnos que, aunque sentimos que nos hemos adaptado y ya no estamos preocupados, nuestro inconsciente sigue preocupado. O de la misma manera, que tenemos reservas para lidiar con este virus y podemos ser más optimistas de una manera que no conocíamos '.

¿Cómo puedo prevenir estos sueños de estrés?

Si no eres fanático de este período de 'rebotes de ensueño', como le gusta llamarlos al Dr. Barrett, afortunadamente hay métodos que puede intentar para ayudar a controlar sus sueños y evita estas noches llenas de ansiedad. El consejo de Barrett es pensar en lo que Realmente quiere soñar antes de irse a la cama. Así que la próxima vez que te estés preparando para dormir, intenta seguir su rutina paso a paso:

  1. Elija una persona que le gustaría ver en su sueño esta noche, o un lugar o experiencia favoritos. Algunas personas disfrutan de los sueños de volar, por ejemplo.
  2. Si es general, como una persona o un lugar, visualícelo. O coloque una fotografía de lo que está tratando de soñar en su mesita de noche para que sea lo último que vea antes de irse a dormir.
  3. Si tienes un sueño favorito en particular en el que te estás enfocando, repítelo en detalle. Esto hace que sea más probable que sueñe con ese contenido y también hace que sea menos probable que tenga sueños de ansiedad.

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